Hackers utilizan supercomputadoras para minar criptomonedas

by | May 18, 2020 | Seguridad y estafas

  • Minería maliciosa en supercomputadoras
  • Europa es el centro del ataque
  • Los equipos afectados contribuían a estudiar el COVID-19

Un informe de ZDNet emitido el fin de semana reveló que un grupo de hackers ha recurrido al malware de minería de criptomonedas para infectar supercomputadoras en múltiples ubicaciones de Europa, incluido el Reino Unido, Suiza y Alemania. También se supo sobre otro posible ataque en un centro informático de España.

El primero de los informes de intrusión se generó el lunes pasado en la Universidad de Edimburgo, en la que se vieron afectados los nodos de inicio de sesión de la supercomputadora ARCHER. A fin de investigar lo ocurrido, la institución educativa decidió apagar la máquina y restablecer las contraseñas para evitar nuevos ataques. Entre otras víctimas del ataque, se reportaron las siguientes:

  • Leibniz Computing Center
  • Instituto Bajo de la Academia de Ciencias Baviera
  • Centro de Investigación Julich
  • Facultad de Física de la Universidad Ludwing-Maximilians
  • Centro Suizo de Computación Científica

El Equipo de Respuesta a Incidentes de Seguridad Informática (CSIRT, por sus siglas en inglés), un grupo paneuropeo que dirige la investigación de supercomputadoras en Europa, emitió un informe donde asegura que, tras analizar las muestras de malware, se determinó que los hackers lograron robar las credenciales SSH de algunos miembros de la Universidad de Polonia, Canadá y China para acceder a las supercomputadoras. SSH (Secure Shell) es un protocolo de red para gestionar servicios de red de manera segura en redes con bajo nivel de seguridad.

Una vez que los hackers accedieron a los sistemas, utilizaron un exploit para CVE-2019-1566, una vulnerabilidad que les permitió acceder a los ordenadores y utilizarlos para minar Monero, una de las principales criptomonedas centradas en la privacidad y el anonimato.

Es importante destacar que algunos de los superordenadores afectados se utilizaban para priorizar la investigación del COVID-19, por lo que el cierre forzado de los sistemas seguramente afectará el proceso de estudio del virus. Sin duda, una noticia negativa para todos.

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